Strid om ”gyllene ris”

2001-02-28 13:00 Miki Agerberg  
Nu går Greenpeace till angrepp mot det "gyllene riset", det nya genförändrade riset med inbyggda A-vitaminer.

- Hela projektet baseras på ett avsiktligt bedrägeri, hävdar Greenpeace i en internationell mediakampanj.

Det gyllene risets upphovsman, professor Ingo Potrykus i Zürich, avvisar angreppet:

- Kritiken från Greenpeace bygger på flera olika missförstånd, om jag ska uttrycka mig milt, säger han till Ny Teknik.

Ingo Potrykus har tillsammans med forskare i Zürich och Freiburg utvecklat ett genförändrat ris, som till skillnad mot vanligt ris innehåller betakaroten (NyT 1999:34).

Betakarotenet gör riskornen gula, därav namnet "gyllene ris". I människokroppen omvandlas betakaroten till A-vitaminer.

Hundratals miljoner människor i u-länderna lider av A-vitaminbrist, något som bland annat kan leda till total blindhet. Tanken med det nya riset är att bekämpa denna vitaminbrist.

Avsikten är att ett normalt dagsintag på 300 gram ris ska räcka för att tillgodose behovet av A-vitamin. Det är där Greenpeace sätter in sin kritik:

"Våra beräkningar visar att en vuxen person måste äta cirka nio kg kokt ris för att tillgodose det dagliga behovet av A-vitamin", skriver organisationen i ett pressmeddelande.

Ingo Potrykus accepterar inte dessa beräkningar:

- Greenpeace sätter dagsbehovet för högt, och de använder gamla siffror för hur mycket betakaroten som finns i riset, säger han. Vi förbättrar ju innehållet hela tiden.

Exakt hur mycket ris som behövs per dag kan emellertid ingen säga än, understryker han. Till det behövs försök i större skala på plats i u-länderna, bland annat av hur näringsupptaget fungerar i praktiken.

Sådana försök kommer nu snart att kunna påbörjas. Det internationella risforskningsinstitutet IRRI i Filippinerna har nyligen fått en sändning av "gyllene ris", som ska korsas med lokala sorter för att man sedan ska kunna testa det ur miljö-, hälso- och näringssynpunkter.

Under våren kommer motsvarande institut i Indien och Kina också att få utsäde för att kunna göra sådana försök.

När försöken väl kommit igång måste de pågå i cirka tre år, säger Ingo Potrykus:

- Jag tror att vi idag har nått en tillräckligt hög nivå av betakaroten i riset. Men först då kan man säkert avgöra den frågan på vetenskaplig grund.

- Tidigast 2004 eller 2005 kan det bli aktuellt att släppa riset till bönderna.

Greenpeace, däremot, vill inte att de här försöken ska genomföras.

- Vi anser att hela projektet ska överges, säger Isabelle Meister på Greenpeace International till Ny Teknik.

- Det finns andra lösningar för att bekämpa bristen på A-vitamin, utan att behöva använda genförändrade organismer.

Miki Agerberg

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

Här är reglerna för kommentarerna på NyTeknik

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Aktuellt inom

Senaste inom

Debatt