Din kropp rår på nanorören

2010-04-13 23:00 Ulla Karlsson-Ottosson  

Människans immunförsvar kan bryta ner och oskadliggöra kolnanorör. Det visar ny forskning. Resultaten går på tvärs mot vad man tidigare trott. - Det ger ett helt nytt perspektiv på kolnanorör, säger Bengt Fadeel vid Karolinska institutet.

En enda skikt kolatomer ihoprullade till ett rör, med en diameter på ett par nanometer. Så ser ett kolnanorör ut. De är lätta och starkare än stål och används i allt från elektronik till golfklubbor. Under senare år har farhågorna vuxit att de små rören kan orsaka skador i människokroppen. Kolnanorören har jämförts med asbestfibrer, som varken bryts ner i kroppen eller i naturen, och som kan orsaka cancer.

Nu visar svenska och amerikanska forskare att våra kroppar har ett system att oskadliggöra rören.

- Immunförsvarets celler kan bryta ner kolnanorören till ofarliga beståndsdelar som koldioxid och vatten, säger Bengt Fadeel, en av forskarna bakom studien.

Bakom nedbrytningen ligger ett kroppseget enzym, som finns i vita blodkroppar.

- Det här betyder att det kan bli möjligt att ta fram ett saneringspaket för arbetsplatser där man framställer kolnanorör. Genom att applicera enzymet på ytor där kolnanorören spritts skulle man kunna sanera fabriken på ett naturligt sätt, säger Bengt Fadeel.

- Fynden pekar också på möjligheten att använda kolnanorör för att transportera läkemedel till valda delar av kroppen.

Frågan är nu om kolnanorörens yta måste behandlas med antikroppar för att immunförsvaret ska upptäcka dem. De resultat forskarna fått fram baseras på kolnanorör som ytbehandlats. Den saken ska nu utredas vidare i djurstudier.

- Vi säger inte att kolnanorör är ofarliga, poängterar Bengt Fadeel. Men vi har visat att det går att modifiera ytan på kolnanorör så att immunförsvaret känner igen dem och bryter ner dem på samma sätt som de gör med bakterier.

Ulla Karlsson-Ottosson

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

Här är reglerna för kommentarerna på NyTeknik

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Aktuellt inom

Senaste inom

Debatt