Kinesisk aptit kan ge metallbrist

2010-08-13 10:27 Jonas Hållén  

Kina växer så det knakar och landet slukar allt större andel av sina naturtillgångar för egen del. Nu varnar EU för att det kan bli brist på metaller till bland annat vindkraftverk och elfordon.

I en stor studie över 41 kritiska metaller och mineraler, varnar EU-kommissionen för framtida brist på 14 av dessa råvaror.

På listan finns till exempel neodym, som behövs till vindkraftverk och elfordon. Här finns också indium som bland annat används för tunnfilmssolceller.

Även syntetiska bränslen, fiberoptik, bränsleceller, solceller, IR-sensorer, katalysatorer, desalineringsanläggningar (att göra dricksvatten från havsvatten), magneter, laser och medicinsk teknologi berörs av bristen på råvaror.


En viktig förklaring till bristen på metaller och mineraler är att Kina slukar allt mer av sina egna tillgångar.

Kina producerar i dag hälften av allt stål i hela världen. Dessutom står landet för mer än hälften av alla världens metaller, enligt råvaruexperten Jack Lifton, som driver nyhetsbrevet Technology Metals Research.

Dominansen är ännu större när det gäller neodym och andra sällsynta jordartsmetaller. Cirka 90-95 procent av världens totala produktion på 124 000 ton sker i Kina.

Strax efter att EU publicerat sin rapport meddelade Technology Metals Research att Kina nu ytterligare begränsar exporten av jordartsmetaller.

- Exportkvoterna för 2010 har minskats med 40 procent jämfört med 2009, säger råvaruexperten Dudley Kingsnorth till nyhetsbrevet.

- Det är en mycket större begränsning än prognosen – jag och andra förutspådde att exporten skulle minska 6-7 procent de kommande åren.

Technology Metals Research ger ett konkret exempel på varför neodym slukas innanför Kinas gränser:

Förra året installerade Kina 13 GW vindkraft. I nästan alla turbiner sitter lätta och effektiva permanentmagneter, som innehåller neodym.

Om den kinesiska utbyggnaden fortsätter i samma snabba takt kommer den kinesiska vindkraftsindustrin behöva ytterligare 70 000 ton neodym (vilket är nästan fyra gånger världens totala produktion) från och med i dag och fram till 2018-2019.

- Att hitta nya fyndigheter av neodym och andra sällsynta jordartsmetaller är inte svårt, säger råvaruexperten Jack Liftton på Technology Metals Research.

- Problemet är att det kostar enorma summor och tar upp till 10 år att starta utvinningen – och få bolag orkar i dag med den typen av investeringar.

EUs lista

De 14 råvaror som man nu varnar för brist på framöver är antimon, beryllium, flourit, gallium, germanium, grafit, indium, magnesium, niobium, platinagruppen (PGM, platina, palladium mfl), de ovanliga jordartsmetallerna (bland annat skandium, yttrium och lantanerna, som till exempel lantan och neodym), tantalum och wolfram (eng tungsten).

Läs rapporten här

Källa: EU-kommisionen

 

Sällsynta jordartsmetaller:

Till den här gruppen metaller räknas periodiska systemets grupp 3, skandium, yttrium och lantan samt de fjorton lantanoiderna.

Jordartsmetallerna används i dag i batterier och specialmagneter i hybrid- och elbilar, i vindkraftverk, solceller, lågenergilampor och annan ny, grön teknik.

Flera av de sällsynta jordartsmetallerna har först upptäckts i Sverige.

Det finns gott om jordartsmetaller över hela världen, men det är dyrt och tar lång tid att öppna nya gruvor.

Källa: Technology Metals Research, Dudley Kingsnorth

Jonas Hållén

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

Här är reglerna för kommentarerna på NyTeknik

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Aktuellt inom

Senaste inom

Debatt