Kolrök från Kina kyler jorden

2011-07-07 12:21 Lars Anders Karlberg  
Moderna kolkraftverk utanför Peking i Kina. Foto: Alexander F Yuan/Scanpix

Ju fler kolkraftverk som byggs i Kina, desto svalare blir det på jorden. Den paradoxen är nu vetenskapligt belagd.

Det är ett forskarlag vid Boston University som hittat ett samband mellan den snabba ökningen av kolförbränning i Kina de senaste tio åren och det faktum att den globala uppvärmningen planat ut under samma tid.

- Den snabba tillväxten i Kinas ekonomi och den ökade kolförbränning som den fört med sig har haft en kylande inverkan på klimatet, vilket balanserat uppvärmningen från ökade utsläpp av koldioxid, säger forskningsledaren Robet Kaufmann till BBC News.

Det är svavlet i röken som ger den kylande effekten. Det är känt sedan länge att svavelföroreningar i atmosfären reflekterar bort solens värme.

Så var det under 1950-talet när det eldades för fullt med kol i de europeiska och amerikanska kraftverken och hushållen. Då blev det också en utplaning i den globala uppvärmningen.

Det har till och med på allvar diskuterats att medvetet skapa ett skyddande skikt svavel i atmosfären för att motverka den globala uppvärmningen från växthusgaser som koldioxid och metan.

Men man har kommit fram till att det bara ger kortsiktig effekt, eftersom ökningen av växthusgasen är obeveklig och inte klingar av i samma takt som svavelskölden.

Dessutom skadar det ozonlagret och har allvarliga, negativa effekter för naturen.

I Europa och USA såg man på 1960-talet de negativa effekterna av den ohämmade  kolförbränningen  i form av svavelsurt regn som dödade sjöar och skogar.

Då stiftades snabbt lagar som bromsade svavelutsläppen.

Men i takt med att svavelskölden tunnades ut och luften blev renare ökade den globala uppvärmningen.

- Så blir det troligen framöver när Kina och andra snabbväxande länder utrustar sina kolkraftverk med effektivare filter och andra reningsmetoder, tror Bostonforskaren Robert Kaufmann.

Hans forskningsresultat,  som publicerats i tidskriften Proceedings of the National Academy of Sciences, har dock redan fått kritik när det gäller valet av mätperiod.

Att starta mätningen 1998, när väderfenomenet El Nino var som starkast och drog upp temperaturen på jorden, innebär att de följande åren blir svalare.

Hade man startat mätningen 1999 i stället hade man förmodligen sett en ökning i den globala uppvärmningen.

Lars Anders Karlberg

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

Här är reglerna för kommentarerna på NyTeknik

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Aktuellt inom

Senaste inom

Debatt