Kina hamstrar viktiga metaller

2010-05-27 09:38 Jonas Hållén  

Världens största producent av sällsynta jordartsmetaller, Baotou Rare Earth i Kina, har börjat lägga sin produktion på lager.

Det kan innebära stor brist på viktiga material som används i bland annat elbilar och vindkraftverk.

Baotougruvan i Inre Mongoliet producerar hälften av världens tillgång av sällsynta jordartsmetaller. I april i år började den lägga en del av produktionen på lager.

Enligt Shanghai Securities News tänker gruvbolaget bygga upp en reserv på 300 000 ton sällsynta jordartsmetaller de närmaste fem åren.

Jordartsmetallerna använd i idag i fordonsbatterier och specialmagneter i hybrid- och elbilar, i vindkraftverk, solceller, lågenergilampor och annan ny, grön teknik.

Hamstringen i Baotou kan leda till kraftiga prisökningar på de viktiga metallerna.

Analytiker som Shanghai Securities News talat med är oense om varför Baotou Rare Earth vill bygga upp ett så stort lager.

Några menar att det är en del av en kinesisk plan att försöka behålla kontrollen över priserna på världsmarknaden.

Andra säger att reserven ska användas för att säkra Kinas eget – snabbt stigande - behov av sällsynta jordartsmetaller.

I dag har Kina nästan monopol på utvinningen av sällsynta jordartsmetaller. Cirka 90-95 procent av världens totala produktion på 124 000 ton finns i landet.

Oron över att Kina dominerar marknaden så totalt har fått till följd av flera länder runt om i världen nu letar efter egna fyndigheter.

Enligt Dudley J Kingsnorth, australiensisk expert på råvaror, finns det 200 nya gruvprojekt på gång utanför Kina.

Genom att bygga upp en stor reserv i Baotou skulle Kina behålla greppet om prisbildningen, trots ökat internationellt utbud, resonerar anhängarna av den första anlysen.

Den amerikanska råvarukonsulten Jack Lifton för fram en tredje hypotes:

- Den kinesiska staten har ställt hårda miljökrav på den kinesiska gruvindustrin. Fram till 2015 får inga nya gruvor öppnas och produktionen i de nuvarande inte öka.

- Jag tror att Baotou bygger upp en stor reserv för att möta den störning av utbudet som kommer att bli följden av miljökraven.

Jack Liftons råd till alla som nu försöker öppna nya fyndigheter utanför Kina är: skynda er!

- Om Baotou lyckas bygga upp malmreserver på 300 000 ton innan 2013 kan det leda till att de kinesiska gruvorna slår igen för sanering i upp till två år.

- Det skulle i sin tur innebära att den kinesiska exporten av sällsynta jordartsmetaller stryps under samma period, för att tillgodose se den inhemska efterfrågan.

Jonas Hållén

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

Här är reglerna för kommentarerna på NyTeknik

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Aktuellt inom

Senaste inom

Debatt