Satsar miljoner på egen mobil

2004-06-22 07:52 Jonas Ryberg  
Magnus Goertz, vd för Neonode.

När Magnus Goertz för fyra år sedan sålde sitt it-företag för nära 60 miljoner bestämde han sig för att förverkliga sin dröm om att bygga en egen mobiltelefon. I sommar ska den vara klar. Men på vägen har han bränt nästan varenda krona på att visa att han kan ta fram en bättre mobil än vad stelbenta mobiljättar klarar av.

Historien om Magnus Goertz och hans telefon börjar på den tyska it-mässan Cebit i mars 2002. Där överraskade han och hans företag Neonode hela telekomvärlden genom att visa upp en egen mobiltelefon.

Pank. Den privata förmögenheten är
nästan slut, och det är inte alltid han
kan ta ut någon lön. Men Magnus
Goertz ångrar ingenting, och har fått
blodad tand när det gäller att driva ett
eget företag. Anställning lockar inte
alls.
Foto: Malin Hoelstad
Den riktiga lanseringen skedde lagom till jul samma år i en skateboardramp på Fryshuset i Stockholm. Uppmärksamheten blev enorm. Goertz hade snart en lista med 20 000 personer som var intresserade av att köpa telefonen.

Men ungefär samtidigt började också problemen. Han hade underskattat hur mycket tid det skulle ta att få produkten färdig.

Ekonomin försämrades snabbt när det inte fanns några telefoner att sälja.

- Jag och de andra som petat in pengar i bolaget hade inte råd att behålla den personal som behövdes och vi fick gå den långa vägen
i stället, säger Magnus Goertz.

Den positiva uppmärksamheten vändes till något negativt. Många tappade intresset och välviljan förbyttes i motvilja.

- Det är jag hemskt ledsen för. Du må tro att vi arbetar så fort vi kan. För vi blir inte fetare av att vänta med lanseringen. Men är inte telefonen klar går den inte att sälja. Så enkelt är det.

Både han och Neonode har fått utstå mycket kritik från mobilintresserad allmänhet, press och underleverantörer. Men Magnus Goertz har behållit sitt lugn. Och enligt medgrundaren och barndomsvännen Thomas Eriksson är det en av hans bästa sidor som företagsledare, att han klarar att göra saker i tur och ordning.

Och nu ska telefonen äntligen vara färdig. Eller i alla fall nästan. Under sommaren ska de första telefonerna säljas, men inte till vem som helst.

- Det blir till en begränsad krets. Folk vi känner eller samarbetar med. Det kan vara en kompis som är en kritisk person eller ett mediebolag som vi tycker ska få köpa telefonen. Till hösten kommer vi att lansera den lite hårdare, säger Magnus Goertz.

Han är försiktig med att lova något bestämt. Sedan presentationen i Fryshuset har Neonode flera gånger sagt att nu finns telefonerna snart här. Och precis som pojken som tjatade om vargen så har Goertz tappat en hel del av sin trovärdighet på vägen. Privat och internt på företaget lär han dock ha behållit den.

Tanken är att, precis som Michael Dell gjort i pc-industrin, slå sig in i mobilbranschen med telefoner som beställs via internet och som specialutrustas direkt av kunden.

Ångrar ingenting
Trots att hans privata förmögenhet nästan tagit slut ångrar Magnus Goertz inte att han satsade allt på en egen telefon.

- Det är roligare att satsa sina pengar på telefonutveckling än att förlora dem på aktier. Det vi gör här är sådant jag brinner för och får energi av. Och har man en gång tagit steget ut och startat eget vill man inte tillbaka. Det är väl en läggning; att man vill förverkliga en idé. Och jag är en person med många idéer. Nu valde jag en lite för stor produkt just i det här ledet. Jag borde ha samlat på mig mer pengar innan vi satte igång.

Äntligen klar - men bara i begränsad upplaga.
De flesta andra som arbetar på Neonode har med sig egna pengar från tidigare projekt och behöver inte ta ut lön hela tiden. Tidvis har ingen av de elva anställda fått betalt. Men målet är så klart också att tjäna pengar.

- Inte för att jag vet vad jag ska använda dem till. Men för mig är pengarna det slutgiltiga beviset på att jag har rätt.

I dag finns Neonode i halvtomma lokaler i utkanten av ett industriområde i Kista i norra Stockholm. Utsikten utgörs till stor del av Ericssonkontor och utvecklingslaboratorier. Men att jobba där var aldrig ett alternativ för Magnus Goertz, trots att det nuvarande vd- jobbet innefattar allt från att förhandla med leverantörer till att städa toaletten.

Så när han vet om Neonode lyfter eller sjunker är det förmodligen dags för nästa projekt. Intresset för tekniken är större än för att driva företag. Och det har hänt att kronofogden har fått påminna om att räkningar ska betalas i tid.

Filosofin för vad som lämpar sig för ett nytt projekt är enkel:

- Det är som att starta en pizzeria om det bara fanns fem pizzerior i världen. Du vet att många kommer att äta pizza och då finns det utrymme för fler.

Jonas Ryberg

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

Här är reglerna för kommentarerna på NyTeknik

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Aktuellt inom

Senaste inom

Debatt