Kryptovalutorna växer sig starkare

2014-05-06 05:30 Mats Lewan  

Bitcoin är mycket mer än en svårbegriplig valuta för kriminella element. Att slippa bankernas avgifter och enkelt handla över landgränserna lockar allt fler. Varje dygn görs transaktioner för över en halv miljard kronor.

Den digitala valutan bitcoin skapades i tysthet 2009 och lever sedan dess bland datorer på internet utan någon central styrning. Ofta förknippas den med spekulation, förskingring, bedrägeri, förluster och kriminella affärer, men trots det har den fått stor uppslutning. I dag görs omkring 70 000 transaktioner med bitcoin, till ett sammanlagt värde av närmare hundra miljoner dollar, varje dygn.

– Det har gått så fort sedan starten 2009, och det finns ett sådant momentum, en vilja att förbättra det ekonomiska systemet. Det utmanar traditionella sätt att tänka kring valutor och kommer att utlösa jättemycket energi hos många människor, säger Robin Teigland, docent vid Handelshögskolan i Stockholm.

Hon nämner flera olika intressegrupper. Libertarianer som vill minska makten hos banker och stater, individer som vill se ett effektivare pengaflöde, och entreprenörer som ser möjligheter att underlätta internationell handel.

– Och självklart kriminella, men jag tror inte de är så intresserade av bitcoin längre, för den har så många ögon på sig, säger Robin Teigland.

I dag finns det över hundra så kallade digitala kryptovalutor, och en stor del av dem bygger på bitcoin som utan jämförelse är störst. Den mest uppenbara fördelen med sådana valutor är låga transaktionsavgifter. Ett exempel är den så kallade remittance-marknaden – utländska arbetare som skickar pengar till sitt hemland. Globalt skickas omkring 3 000 miljarder kronor per år, normalt mot höga avgifter.

En annan fördel med kryptovalutor är att transaktioner inte kan upphävas, till skillnad från korttransaktioner och överföringar med Paypal, som kontrolleras av en central aktör.

I sådana system händer det att personer som betalat via tjänsten vänder sig till den centrala aktören och påstår att man inte har godkänt utbetalningen från sitt konto. Personer som bedrägligt sätter detta i system, genom att handla på nätet och sedan anmäla den egna utbetalningen, skapar i dag problem för e-handlare.

Att kryptovalutorna inte kontrolleras centralt gör att de liknar kontanter, vilket är en anledning till den kriminella användningen. Å andra sidan är kontrollen större än med kontanter eftersom alla transaktioner i bitcoinsystemet är synliga för alla som deltar i systemet, och de sparas dessutom för all framtid i den så kallade blockkedjan, som finns i alla deltagande datorer.

Ett av de största problemen med kryptovalutorna är å andra sidan bristande säkerhet för användarna. Det beror på att man kontrollerar sitt innehav av bitcoin med en krypteringsnyckel som är svår att förvara säkert. Enligt en färsk rapport från Kaspersky Lab mer än fördubblades attackerna mot bitcoin under 2013. Flera tjänster för lagring och växling av bitcoin har stängts under oklara omständigheter och användarnas innehav har försvunnit. Till och med om man skriver ut krypteringsnyckeln på papper kan hackare försöka komma åt den genom spår i den dator som användes för utskriften.

Mats Henricson, ordförande i den nybildade Svenska Bitcoinföreningen, påpekar dock att många försök görs för att öka användarnas säkerhet, och också för att bitcoin ska bli mer användarvänligt. Till exempel ska man snart kunna uppge mottagarens namn i stället för en kryptisk adress, och det ska bli enklare att göra återbetalningar och att få signerade kvitton.

Men det finns också inbyggda risker i bitcoin. En är att den som kontrollerar över hälften av datakraften i bitcoin-nätverket kan använda sina bitcoin flera gånger, och fritt skapa obegränsat med egna bitcoin.

– Det är faktiskt ett ganska stort problem, säger Jonathan Fors, doktorand vid Linköpings universitet, med fokus på kryptovalutor.

Datakraften i bitcoinsystemet är dock i dag omkring tusen gånger större än världens 500 kraftfullaste superdatorer, och kostnaden för att bygga en dominerande position skulle bli mycket hög.

Existerande aktörer som bidrar med datakraft kan däremot slå sig samman, och två gånger har sådana grupper nästan nått halva nätverkets kapacitet – gruppen Deepbit sommaren 2011 och Ghash i början av 2014. Båda gångerna valde deltagare i grupperna att lämna samarbetet för att minska gruppens styrka, rimligen eftersom ett hot mot bitcoin-nätverket skulle skada deras egna innehav av bitcoin.

Men liknande hot kan uppstå med endast en tredjedel av nätets beräkningskraft. Risken finns också att någon attackerar de stora dominerande aktörerna för att minska den totala kraften i nätverket. Med mindre kraft i nätverket är det sedan lättare att få en stark position.  Oron för dessa inbyggda problem har lett till försök att skapa förbättrade varianter av bitcoin, exempelvis litecoin som just nu är det starkaste alternativet. Om något av dessa kan växa förbi bitcoin är oklart, men oavsett hur det går för bitcoin tycks kryptovalutorna trots nuvarande svagheter tillföra tillräckligt många fördelar för att intresset ska fortsätta att växa. Och möjligen vore det oklokt att försöka stoppa dem.

– En del centralbanker försöker sätta stopp för bitcoin, men jag tror att de behöver tänka annorlunda. Om du försöker stoppa detta hittar folk en väg runt. Bankerna borde vara öppna och fundera på hur de kan dra nytta av kryptovalutor, säger Robin Teigland.

- - -

TIPS: Mer information om hur kryptovalutor fungerar och varför de finns hittar du i grafiken -- klicka på bilden i spalten tillhöger.

Mats Lewan

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

Här är reglerna för kommentarerna på NyTeknik

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Aktuellt inom

Senaste inom

Debatt